Периодически в космических лучах ученые фиксируют частицы с нестандартной высокой скоростью, обладающие сверхвысокой энергией. Ранее были зафиксированы частицы с энергией в 1,015 ПэВ (петаэлектронвольт), что в 1000 раз больше, чем энергия протонов, разогнанных в Большом адронном коллайдере. Теперь китайские физики зафиксировали частицы с рекордно большой энергией в 1,4 петаэлектронвольта.

Обнаружение космических частиц с высокой энергией свидетельствует о наличии естественных «фабрик», генерирующих лучи, ускоренных до энергии порядка ПэВ. Такие источники принято называть «певатронами».

Китайские ученые, работающие в высокогорной обсерватории LHAASO в провинции Сычуань, зарегистрировали высокоэнергетические частицы при помощи датчиков, фиксирующих их столкновения с образованием гамма-фотонов. В процессе исследования было отмечено 530 вспышек, свидетельствующих о наличии частиц с энергией от 0,1 до 1,4 ПэВ от 12 источников излучения.

На сегодня точно не определена природа появления частиц со сверхвысокой энергией, но предполагается, что такие лучи могут генерироваться за пределами нашей Галактики. Возможно, что один из 12-ти выявленных источников связан с остатками сверхновой в Крабовидной туманности, а второй — с туманностью Кокон, где происходит активное образование новых звезд.