«Голубые дюны на Красной планете». Под таким заголовком вышло очередное официальное сообщение агентства NASA, комментирующее удивительно красивые уникальные фотографии полярной поверхности Марса, сделанные орбитальным аппаратом Mars Odyssey.

Космический зонд Odyssey запущен с мыса Канаверал в апреле 2001 года и вышел на орбиту Марса в октябре того же года. С тех пор орбитальная станция непрерывно поставляет ученым уникальные данные о Красной планете.


Снимок северной полярной области «моря темных дюн Марса» выполнен прибором под названием тепловизионная система визуализации (THEMIS). Дюны сформированы марсианскими ветрами и покрывают территорию приблизительно равную площади штата Техас. На изображении представлена визуализация термальной карты части планеты шириной до 30 км. Области с более низкой температурой окрашены в голубые цвета, а более разогретая поверхность представлена в теплых желтых оттенках.

Коллаж составлен на основе фотографий выполненных в период с декабря 2002 г по ноябрь 2004 г. На снимке четко видны участки поверхности планеты разогретые солнечным светом и более холодные впадины, в которые свет попадает непродолжительное время, и не успевает «разогреть» поверхность до более высокой температуры.