Компания SpaceX объявила об успешном завершении второго тестового полёта прототипа ракеты Starhopper, в ходе которого тот взлетел на 500 футов (152 м), после чего совершил приземление.

Испытания прошли во вторник вечером, в 18:00 CT (в среду, 2:00 мск). Первоначально их планировали провести в понедельник, но в последний момент отложили из-за сбоя, связанного с системой зажигания двигателя Raptor.

Прототип ракеты, который больше похож на водонапорную башню из нержавейки, предназначен для тестирования системы запуска межпланетного корабля Starship, состоящей из сверхтяжелой ракеты-носителя с 35 двигателями Raptor следующего поколения и самой капсулы с 6 двигателями Raptor.

В прошлом месяце Starhopper совершил успешный «прыжок» на 20 м. Первые коммерческие запуски с использованием Starship намечены на 2021 год.