Американские военные планируют провести замену штурмового вертолета дальнего радиуса действия (FLRAA) UH-60 Black Hawk. В рамках этого проекта конкурируют два вертолета: разработанный компанией Bell конвертоплан V-280 Valor и созданный в результате совместного проекта компаниями Sikorsky и Boeing прототип SB-1 Defiant.

В результате доработки и учета замечаний военных после первого испытательного полета SB-1 Defiant в 2019 году, компании Sikorsky и Boeing представили усовершенствованную модель вертолета Defiant-X.

Несмотря на секретность при проведении презентации, журналисты смогли составить первоначальное представление о новом вертолете, призванном заменить легендарный Black Hawk, летающий со времен «холодной войны».

Прежде всего, в модели Defiant-X конструкторы предусмотрели установку переднего колеса, которого не было в SB-1 Defiant. В результате машина получила большую устойчивость и стабильность при посадке в экстремальных условиях. Также изменена геометрия корпуса — удалено выступающее выхлопное отверстие, которое, по мнению военных, способствовало появлению явного «теплового следа» вертолета.


Изменены и аэродинамические параметры вертолета, за счет создания более острой носовой части и ярко выраженного гребня на задней части. Между тем, компоновка двигателей и винтов в Defiant-X осталась, как и в предыдущем прототипе SB-1 Defiant: имеется два соосных несущих винта и толкающий винт в хвостовой части. Во время представления разработчики не указали параметры скорости Defiant-X, являющиеся одной из определяющих характеристик при определении военными победителя в соревновании компании Bell и партнеров Sikorsky с Boeing.