Ученые из британского Университета Сассекса прогнозируют рост вычислительной мощности квантовых компьютеров в течение следующего десятилетия до уровня, который позволит взломать алгоритм хеширования SHA-256. В частности, он используется криптовалютой Bitcoin для защиты блокчейна и доказательства выполнения работы при эмиссии.

Нынешние системы не способны в полной мере взломать SHA-256. Исследователи подсчитали, что квантовый компьютер с 1,9 млрд кубитов (квантовых битов) обойти защиту Bitcoin в течение 10 минут, с 317 млн — в течение часа, а с 13 млн кубитов — за сутки. Для сравнения, текущие образцы квантовых компьютеров имеют в своем арсенале десятки или сотню кубитов. Например, система IBM Eagle может похвастаться 127 кубитами.

С учётом темпов технического развития и прогресса такие компьютеры не будут реализованы в течение «потенциально более десяти лет». Ученые отмечают, что сеть Bitcoin «может свести на нет эту угрозу, выполнив программный форк на методе шифрования, который является квантово-безопасным. Но при этом могут возникнуть серьезные проблемы с масштабированием из-за переключения сети на новый алгоритм».