Совместная работа специалистов из Google и ученых из Гарвардской лаборатории Лихтмана позволила создать трехмерную виртуальную модель небольшого участка человеческого мозга объемом один кубический миллиметр. Модель крошечной частички коры головного мозга человека в цифровом виде потребовала объема памяти сопоставимого с объемом 700 жестких дисков на 2 ТБ.

При создании виртуальной модели части мозга человека была использована методика микротом ATUM, применяющая технологию просвечивающей электронной микроскопии с разрешением 4 нм. В результате частичка мозга была разделена на 5300 слоев толщиной 30 нм. Каждый слой был сканирован и передан Google для формирования трехмерного изображения.


Всего было получено 225 млн «плоских» фотографий, которые затем, при помощи системы облачных вычислений и специального алгоритма искусственного интеллекта, были преобразованы в трехмерную модель. Общий объем памяти для хранения 3D «карты» одного кубического миллиметра мозга человека составил 1,4 петабайта. На следующем этапе в Google планируют использовать машинное обучение для сжатия собранной информации.


Образец для сканирования был получен во время операции пациента, страдающего от эпилепсии. Информация о подробной модели участков головного мозга предоставит врачам и ученым данные о причинах возникновения болезней мозга и позволит проводить диагностику на ранних стадиях развития заболеваний.